Clasificando la vertiginosa variedad de opciones de la música inalámbrica

A partir de mediados de los 90, Internet, la llegada del formato MP3 como una forma de comprimir la música digital y la introducción del iPod y otros reproductores de música juntos, impulsaron una gran transformación en la forma en que escuchamos música. En estos días, tenemos innumerables opciones para administrar nuestras colecciones de música y escuchar música a través de una variedad de dispositivos digitales.

En los últimos años, el teléfono inteligente y la tableta, principalmente por el factor de conveniencia, se han apoderado de la interfaz de cómo encontramos y consumimos música, pero muchos usuarios todavía usan PC como su dispositivo de música digital. Y a partir de 2007, los servicios de transmisión de música como Pandora y Slacker, y los participantes posteriores como Spotify, Google Music, Apple Music y otros, han remodelado la experiencia auditiva, lo que permite la conveniencia de las listas de reproducción de radio con la personalización y el control que no tenía la tecnología de audio anterior. basado en medios físicos jamás permitidos.

En el camino, la industria de la electrónica de consumo ha respondido a estos cambios. Abundan las innumerables opciones para escuchar cómodamente con auriculares desde nuestros dispositivos. Pero una de las áreas más candentes del audio de consumo en los últimos años son los altavoces inalámbricos. Usando las ubicuas tecnologías inalámbricas de Wi-Fi y Bluetooth integradas en casi todas las tabletas y teléfonos inteligentes, la música se puede reproducir cómodamente en los parlantes ubicados en cualquier lugar de su hogar. Si bien hay cientos de opciones en parlantes inalámbricos, portátiles y de otro tipo (principalmente Bluetooth), este artículo se centrará en los sistemas de música expandibles para el hogar, desde los económicos hasta los de gama alta.

No hace muchos años, si deseaba la misma música en varias habitaciones de su hogar, tenía que invertir en el cableado de los altavoces en las paredes o en el cableado de los altavoces para alimentarlos y tener varios amplificadores para alimentarlos, ya sea en una ubicación central o en cada habitación. Los sistemas actuales utilizan la transmisión inalámbrica y las capacidades de control de Wi-Fi, Bluetooth y, en varios casos, redes de malla patentadas para permitir un enfoque distribuido para tener una o dos habitaciones o una casa entera de parlantes para su música, todo controlado desde su teléfono inteligente. , tableta o PC.

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El enfoque presupuestario: Bluetooth, Apple AirPlay, Google Cast

Bluetooth es omnipresente en teléfonos inteligentes, tabletas y muchas PC, por lo que es la forma más fácil de transmitir música a un altavoz inalámbrico. Pero tiene limitaciones específicas en calidad y distancia. El códec de audio Bluetooth tiene pérdidas y puede afectar la calidad del sonido. El Bluetooth también suele estar limitado a una distancia de 30 pies entre dispositivos. Dicho esto, es posible que la mayoría de la gente no note la limitación de calidad, especialmente con los servicios de transmisión que generalmente transmiten entre 128 y 256 Kbps, ya sea en formatos MP3 o AAC con pérdida. Además, la calidad del altavoz y la transmisión serán más importantes en la escucha del mundo real que el códec.

De todos modos, algunos dispositivos Bluetooth ahora están incorporando AptX, un códec de baja tasa de bits sin pérdidas con licencia de la empresa británica CSR, que fue adquirido por Qualcomm a principios de este año. AptX atrae a los audiófilos interesados ​​en optimizar la calidad del sonido y se puede encontrar en altavoces y barras de sonido Bluetooth de gama alta de Vizio, Polk, JBL, Definitive Audio y muchos otros. Es ampliamente compatible con teléfonos inteligentes y tabletas de Samsung, LG, HTC, Motorola, Asus, Sony y más, pero muy notablemente no en dispositivos Apple iOS.

AirPlay es la tecnología de transmisión a nivel del sistema de Apple para la duplicación de audio, video y pantalla en todos sus dispositivos. Para el audio, la belleza de AirPlay es que puede transmitir cualquier audio desde un dispositivo iOS a un Apple TV u otro altavoz o dispositivo compatible con AirPlay. Funciona a través de Wi-Fi, por lo que está limitado por el alcance de su red Wi-Fi, pero no a 15-30 pies como Bluetooth. También transmite audio en calidad de CD sin pérdidas, utilizando ALAC (códec Apple Lossless) con codificación de 16 bits / 44 kHz.

Apple otorga licencias de AirPlay para audio a una variedad de compañías de audio, y se encuentra en parlantes, receptores y transmisores inalámbricos de empresas como Pioneer, Denon, Marantz, Yamaha, B&W, Bose, Polk, Cambridge Audio y muchas más. Dado que AirPlay está integrado en iOS, no hay limitaciones en cuanto a la fuente de audio que puede transmitir a un dispositivo AirPlay; puede ser su propio contenido desde cualquier aplicación de reproducción de música o cualquier aplicación de transmisión de música o video. En ese sentido, es una solución flexible si está inmerso en el ecosistema de iOS. Si te gustan los dispositivos Android, la mayoría de las veces no tienes suerte, aunque hay versiones de AirPlay de ingeniería inversa en algunas aplicaciones del Google Play tienda de aplicaciones.

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Google Cast es la respuesta de Google a AirPlay. También funciona a través de Wi-Fi, está incorporado en el popular transmisor de video Chromecast y el nuevo Chromecast Audio de Google, que merece una mención especial aquí. Google Cast se diferencia de AirPlay en que el dispositivo que inicia la transmisión no transmite el audio, sino que envía la URL del contenido de origen al dispositivo receptor y que el dispositivo está transmitiendo directamente desde esa fuente, ya sea un teléfono inteligente o servicios de transmisión como Pandora y Spotify. Google Cast (tanto para audio como para video) se está integrando en dispositivos distintos de Chromecast, incluido Android TV, que incluye el reproductor Google Nexus, Nvidia Shield, televisores inteligentes de Sony y más. Chromecast Audio es un dispositivo de $ 35 que se puede conectar a través de una conexión óptica SPDIF o analógica a cualquier dispositivo de audio. La idea es que puede convertir cualquier altavoz, receptor, amplificador integrado o cualquier otra cosa que pueda reproducir audio con esas entradas en un transmisor de audio en red.

Las aplicaciones compatibles con Google Cast incluyen Pandora, Spotify, Google Music, Slacker y varias otras. También funcionará desde las versiones de iOS de esas aplicaciones que implementan la transmisión. Las mejoras recientes para hacerlo más competitivo con las capacidades de AirPlay y algunos de los sistemas que cubriremos a continuación incluyen la sincronización de la reproducción en múltiples Chromecasts y la compatibilidad con la transmisión de audio de alta resolución (hasta 24 bits / 192 kHz). Esta función, que ha estado disponible en los Apple TV durante algún tiempo con AirPlay, le permite tener una configuración de audio multisala con un presupuesto limitado con equipos que ya puede tener.

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Sistemas integrados inalámbricos multisala

Sonos es el pionero en este espacio y prácticamente lo tenía todo para sí mismo hasta los últimos años. Sonos sigue siendo una solución elegante y fácil de usar. Ofrece una variedad de parlantes, desde tableros de mesa hasta barras de sonido para televisores y también un transmisor inalámbrico para conectarse a equipos de sonido existentes. Funciona a través de Wi-Fi y una red de malla patentada, lo que garantiza la continuidad del audio y una sincronización perfecta.

Sonos tiene la mejor variedad de aplicaciones de transmisión compatibles, que ofrece Pandora, Spotify, Google Play Music y Apple Music en versión beta, así como aplicaciones de Windows y Mac y la capacidad de transmitir música desde hasta 16 computadoras. La aplicación de control es intuitiva y combina bien el acceso a las muchas fuentes de contenido. El posible inconveniente para algunos: puede ser caro en comparación con otros sistemas con características similares. Pero es más independiente de la plataforma que la mayoría, y funciona bien con dispositivos Android e iOS. Recientemente, Sonos ha agregado Trueplay, un software de ecualización de habitaciones fácil de usar que ayuda a sintonizar el sonido del altavoz en la habitación donde se coloca. Esencialmente, es una versión más simple del tipo de ecualizador de sala (como Audyssey) que se envía con la mayoría de los receptores multicanal y, en este caso, usa el micrófono y la potencia de procesamiento de su iPhone. Es una forma inteligente de llevar este tipo de tecnología a una configuración de audio más sencilla.

Pero Sonos tiene muchos competidores ahora. DTS Play-Fi lanzado en 2014 como una plataforma de audio inalámbrica multisala abierta. DTS es conocido desde hace mucho tiempo por su tecnología de sonido envolvente multicanal y aporta su considerable experiencia en códecs y audio a Play-Fi. Parte de la tecnología provino de la adquisición de Phorus, un fabricante de altavoces inalámbricos. Play-Fi funciona a través de redes Wi-Fi, distribuye audio sin pérdidas y admite transmisión de audio de alta resolución (24 bits / 192 kHz). Las principales compañías de audio, Polk, Definitive Technology, Paradigm y otras, actualmente están enviando sistemas.

Una de las mejores características de Play-Fi es la capacidad de mezclar productos de diferentes proveedores y controlarlos desde la misma aplicación, por lo que podría tener sus parlantes de cine en casa Paradigm, la barra de sonido Polk en el dormitorio y un parlante inalámbrico Definitive en la cocina, todo estar en la misma configuración. Entre las aplicaciones de transmisión actualmente compatibles se encuentran Spotify (con Conectar, que permite la experiencia completa de Spotify) y Pandora. Existe una aplicación para Windows, pero aún no para Mac, para la transmisión desde computadoras, y el soporte de audio de alta resolución solo está disponible a través de Android, ya que iOS no tiene soporte para códec.

Heosa es la respuesta de Denon a Sonos también. También incorpora una gama de altavoces amplificados, así como un concentrador de preamplificador que puede admitir la conexión de componentes de fuente analógica y transmitir su música por toda la casa, como su colección de vinilos. Funciona en redes de 5 GHz y 2,4 GHz, admite audio de alta resolución y es compatible con Spotify Connect, Pandora, Deezer y otras fuentes de transmisión. Denon tiene como objetivo ofrecer una gama de altavoces autoamplificados para habitaciones de todos los tamaños, incluido HEOS1, que está diseñado para su uso en entornos de alta humedad como baños.

Yamaha Musicast

De Yamaha MusicCast es un sistema ambicioso que une a muchos de los componentes y productos de audio de las empresas en un sistema inalámbrico cohesivo. Incorpora los receptores, los altavoces amplificados y los streamers de la empresa. Si bien MusicCast funciona a través de Wi-Fi, una característica única de MusicCast es el uso de Bluetooth tanto para la entrada como para la salida. Por ejemplo, puede transmitir audio Bluetooth a un receptor MusicCast y hacer que bombee ese audio a uno o más altavoces MusicCast. Los altavoces también pueden emitir audio Bluetooth, lo que podría ser divertido y flexible al incorporar algunos altavoces Bluetooth que no sean de Yamaha en la mezcla. Dado que MusicCast vendrá en una variedad de receptores, esos concentradores también pueden transmitir otro audio desde televisores, Blu-ray, reproductores de CD más antiguos, unidades USB, tocadiscos y similares. Como todos los demás, el control proviene de una aplicación de iOS o Android.

Samsung y LG no deben quedarse fuera. Ambos gigantes de la electrónica de consumo tienen sus propios sistemas inalámbricos, que abarcan desde pequeños altavoces autoamplificados hasta barras de sonido de cine en casa. Shape de Samsung es un sistema basado en Wi-Fi, pero los altavoces también admiten la entrada de Bluetooth. La música puede provenir de dispositivos iOS o Android y puede ser controlada por varios usuarios (usando la aplicación de control) al mismo tiempo. Los altavoces de forma individual se pueden emparejar para formar un par estéreo para obtener mejores imágenes en una habitación, una característica que también es común a varios de los sistemas de la competencia. Los altavoces Samsung también tienen la capacidad de emparejarse de forma inalámbrica con algunos modelos de sus televisores, una buena característica para configuraciones minimalistas.

Música inalámbrica

MusicFlow de LG es similar a Samsung en varios aspectos, pero tiene un par de arrugas adicionales. Emplea redes de malla (como Sonos), así como Wi-Fi para una transmisión confiable, y es compatible con Google Cast, lo que lo hace compatible con todas las aplicaciones de audio compatibles con Cast. También tiene un modo de cine en casa, donde los altavoces inalámbricos se pueden emparejar con una barra de sonido para permitir una experiencia envolvente completa en la sala de televisión. Tanto Samsung como LG también admiten audio de alta resolución, según la fuente y el formato.

Hay más. Harman Kardon Audio HD inalámbrico combina audio de origen Bluetooth con su protocolo Firecast patentado para conectar sus altavoces Omni en un sistema multisala. Hace que la caja Adapt conecte un sistema de audio existente a la configuración inalámbrica, todo controlado por aplicaciones de iOS o Android. También admite audio de alta resolución, hasta 24 bits / 96 kHz. SoundTouch de Bose usa Bluetooth y Wi-Fi para la transmisión, pero las versiones más nuevas parecen haber dejado de ser compatible con AirPlay. Su objetivo es ser completamente simple, incluidos botones preestablecidos en los altavoces para que pueda encender instantáneamente una fuente como Pandora sin levantar un teléfono inteligente.

Bluesound es otro participante reciente, dirigido a audiófilos, y ofrece un enfoque sin computadora al tener Vault, que puede extraer CD y almacenar y transmitir audio sin pérdidas a los altavoces Bluesound a través de Wi-Fi. El sistema cuenta con DAC de gama alta y amplificadores de clase D en sus altavoces autoamplificados. Bluesound está afiliado a PSB y NAD, ambos nombres bien reconocidos en alta fidelidad (relativamente) asequible.

La buena noticia: tener un buen audio en toda su casa ya no requiere una segunda hipoteca. Con una potencia de procesamiento más barata, mejores algoritmos de códec y un software de procesamiento de sonido inteligente, la tecnología de audio continúa mejorando con menos equipo y complejidad, y mejor asequibilidad y flexibilidad.

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