Gerücht: Intel könnte RISC-V SiFive CPU Designer kaufen, um sich gegen ARM zu verteidigen

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Gerüchten zufolge soll Intel ein Angebot in Höhe von 2,1 Milliarden US-Dollar für den RISC-V-SiFive-Chipdesigner abgegeben haben. SiFive ist kein Chiphersteller. Ähnlich wie ARM entwirft es CPUs für den Markt und verkauft diese Designs dann an andere. Im Zuge des Wachstums von RISC-V haben wir in den letzten Jahren mehrere Entwicklungsboards des Unternehmens abgedeckt.

Intel hat bereits in SiFive investiert, und Intel teilte der Presse mit, dass es daran arbeite, RISC-V-CPUs für Kunden als Teil seiner gesamten Foundry-Bemühungen bauen zu können. Die Gespräche sollen sich im Anfangsstadium befinden und noch nichts abgeschlossen ist.

Der Kauf von RISC-V würde Intel einen erheblichen Anteil an einem schnell wachsenden Markt verschaffen. Die meisten Unternehmen, von denen derzeit bekannt ist, dass sie RISC-V-CPUs entwickeln, implementieren diese in Szenarien mit geringer Leistung und geringem Stromverbrauch, aber SiFive arbeitet seit mehreren Jahren an schnelleren CPUs.

Der Kauf von SiFive durch Intel würde nichts daran ändern, dass die RISC-V ISA Open Source ist oder andere Unternehmen daran hindern, ihre eigenen RISC-V-CPUs zu bauen. Das Letzte, was Intel tun möchte, ist, in das entstehende Ökosystem einzutreten. Intel investiert derzeit massiv in den Ausbau der eigenen Fertigungskapazitäten. Sie brauchen Kunden, um diese Fabriken zu füllen. Ja, Intel hat angekündigt, dass es Unternehmen in Zukunft ermöglichen wird, x86-CPU-Designs zu lizenzieren, aber die Details dieses Programms sind noch unklar.

Als AMD einen 14-nm-Quad-Core-Ryzen in nur 44 mm verpacktezwei, es waren Neuigkeiten. Der SiFive U84 hat vier Kerne in nur 2,63 mmzwei, und laut SiFive ist das meiste davon der L2-Cache. Leistungsmäßig haben die beiden Chips wenig gemeinsam, doch die SiFive-CPU ist im Vergleich winzig.

SiFive ist ein wachsendes Unternehmen in einem heißen Markt zu einer Zeit, in der RISC-V einige Aufmerksamkeit erfährt. Ich habe aus verschiedenen Quellen gehört, dass der potenzielle ARM-Kauf von Nvidia Unternehmen dazu veranlasst, ihre Wetten abzusichern. Es ist viel einfacher, auf eine neue CPU-Architektur umzusteigen, wenn Sie ein oder drei Jahre im Voraus die Grundlagen dafür gelegt haben.

Selbst wenn Intel beschließen würde, neben x86-CPUs auch RISC-V-CPUs selbst zu bauen, wäre der Schritt beispiellos. Während Intel seit Jahren ernsthaft nach einem Nicht-x86-ISA gesucht hat, hat das Unternehmen Nicht-x86-CPUs auf den Markt gebracht, darunter Itanium, StrongARM, i860 und i960. Die verschiedenen Gründe zu untersuchen, warum Intels Nicht-x86-CPUs auf dem Markt nicht erfolgreich waren, wäre ein eigener Artikel, aber die Situation auf dem CPU-Markt ist eine ganz andere als vor 20-30 Jahren.

Intel möchte möglicherweise RISC-V und x86 als komplementäre Architekturen in bestimmten Märkten positionieren, wobei RISC-V Mikrocontroller und Produkte mit geringerer Leistung handhabt, die x86 traditionell nicht erreicht. Je nachdem, wie Sie Teeblätter auf dem Halbleitermarkt lesen, können Sie viele verschiedene Argumente sehen, warum dieser Deal für Intel sinnvoll ist. Historisch gesehen waren Intels Nicht-x86-Architekturen nicht sehr erfolgreich, aber Pat Gelsinger hat deutlich gemacht, dass er eine neue Ära für das Unternehmen einläutet. Als Gießereikunde zu fungieren ist Teil dieses Plans, und SiFive verfügt über einen kleinen, aber wachsenden Kundenstamm.

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